Francia, Historia, Lúpulo

Breve historia del lúpulo en Francia

Artículo escrito en colaboración con Alexandra Berry.

Aunque bastante discreto, el lúpulo francés tiene una larga historia que se remonta al siglo VIII. Ya presente en las órdenes reales de Pepín el Breve, rey de los francos (714-768), fue sustituyendo paulatinamente a las plantas aromáticas en la Cervoise, creando así la bebida que tanto nos gusta: la cerveza.

Reconocida y catalogada como ingrediente de la cerveza por la abadesa Hildegaarde de Bingen en 1070, no fue hasta el siglo XVII cuando esta planta se hizo notar en Flandes, y de nuevo hasta el siglo XIX cuando se promovió y desarrolló realmente su cultivo en Alsacia. Fue el cervecero alemán François Derendinger quien, con 800 plantas traídas de sus viajes a Bohemia, estableció el cultivo del lúpulo en la región de Haguenau. Entre sus plantas estaba Saaz, considerada la cepa inicial del lúpulo alsaciano.

A principios del siglo XX, el lúpulo se cultivaba en más de 6.900 hectáreas, de las cuales el 58% estaban en Alsacia y el resto en el Norte, la Costa de Oro y Lorena. A partir de 1916, con la popularización de la cerveza, la producción francesa de lúpulo se consideró insuficiente.

"(...) Entre los productos agrícolas de los que dependemos del extranjero se encuentra el lúpulo (...) antes de las hostilidades, el consumo de cerveza aumentaba de forma asombrosa cada año: y desgraciadamente hicimos demasiado honor a Munich y a Pilsen (...)", "(...) las industrias del Norte y del Este de Francia han hecho ya grandes progresos desde hace algunos años en la fabricación de cerveza. En cuanto al lúpulo, que se cultiva en varias regiones de nuestro hermoso país, todo está por hacer (...)". Jean Masson, 1916, en su tesis presentada en el Instituto de Agricultura de Beauvais.

Varios agricultores e investigadores trabajan para demostrar el potencial del lúpulo francés y el valor del terruño francés para la industria cervecera:

"Todas las condiciones de suelo y clima se encuentran en muchas partes de Francia. Por lo tanto, hay razones para creer que el cultivo del lúpulo podría propagarse con éxito en Francia". Sr. Moreau, 1905, profesor en la ENIA de Douai.

Fuente : https://www.france-houblon.fr/france-houblon/association-generale-de-producteurs-de-houblon-de-france/histoire/histoire-de-la-culture-du-houblon-en-france/

La Primera Guerra Mundial detuvo en primer lugar este crecimiento, reduciendo a la mitad la superficie de producción. Esta pérdida se compensó ligeramente entre las dos guerras, un periodo de crecimiento de la superficie cultivada, pero también de los precios, debido a los grandes problemas de mildiu de los productores alemanes (y, por tanto, a la mayor escasez en los mercados). Se dice que la edad de oro del lúpulo fue de 1927 a 1929, con precios nunca antes alcanzados.

Desgraciadamente, esta recuperación no duró mucho, con un declive gradual que precedió a la Segunda Guerra Mundial. La Francia ocupada perdió su cultivo y los alemanes limitaron la producción a 500 ha de lúpulo.

No fue hasta los años sesenta cuando esta producción resurgió tímidamente de sus cenizas. En los años 80, Francia sólo contaba con 685 hectáreas, el 90% de las cuales se encontraban en Alsacia. Esto se acentuó con un gran contrato firmado con Anheuser Bush en 1970, que permitió reactivar la producción regional y dar a conocer la variedad local: Strisselspalt.

En la década de 2000 se produjo una progresión muy lenta en la producción que finalmente se reactivó en 2014, con la moda de las cervezas "artesanales" que nos llegó de Estados Unidos. Como muestra el gráfico siguiente, aún estamos lejos de la época dorada del lúpulo en los siglos XIX y XX, pero con el terruño y la influencia agrícola y cervecera francesa, esta planta verde pronto encontrará su lugar en nuestros cultivos. No tenemos ninguna duda al respecto.

El lúpulo en Francia hoy

Los principales productores de lúpulo del mundo son actualmente Estados Unidos y Alemania. Francia ocupa el undécimo lugar, con 540 hectáreas en 2022, el 96% de las cuales se encuentran en Alsacia. Sólo 50 hectáreas de esta zona están certificadas como ecológicas, a pesar de la fuerte demanda de los cerveceros. Esta demanda de productos ecológicos está creciendo, lo que refleja la multiplicación de las microcervecerías (cuyo número se ha triplicado con creces entre 2012 y 2018).

Para satisfacer esta demanda, algunas regiones (a veces inesperadas) han recurrido al cultivo del lúpulo. Cuentan con la ayuda de varias empresas, organizaciones y asociaciones que promueven la recuperación del lúpulo francés, como Hopen, HOP France, Houblons de France, o grupos más localizados como Bière de Provence.

Con el crecimiento de las microcervecerías en Francia, cada vez más centradas en la producción local, se crean cada vez más cultivadores de lúpulo para satisfacer esta demanda. El Oeste es especialmente objeto de estas instalaciones y en 2018 se creó un estatuto asociativo para apoyarlas gracias a la Cámara de Agricultura de Pays de la Loire: "Houblons Grand Ouest". Estos grupos de cultivadores de lúpulo pueden aspirar a recibir el reconocimiento oficial como GIEE, Agrupación de Interés Económico y Ecológico.

¿Cuáles son las variedades de lúpulo francés?

Aramis: Un uso aromático con un contenido de Alfa de alrededor del 8%. Su perfil aromático es herbáceo y floral, a veces con notas de limón. Creada en 2009, Aramis es la primera variedad nueva surgida del programa de investigación varietal del Comptoir Agricole.

Barbe Rouge: Una variedad derivada de Strisselspalt, se considera DUAL, por lo tanto, tanto amarga como aromática. Con notas muy afrutadas y especialmente de frutos rojos, tiene un contenido de alfa de entre el 8 y el 10%.

Bouclier: Resultado del programa de investigación varietal que comparte sus orígenes entre Francia e Inglaterra, creado en 2005 a partir de un cruce entre el lúpulo Strisselspalt y un plan macho inglés. Tiene un fino aroma herbáceo y especiado y su contenido en ácido alfa varía entre el 3 y el 5%.

Elixir: Este lúpulo fue creado en 2016, originalmente llamado GS10. Es un lúpulo muy aromático, con un contenido de ácido alfa del 6%, creado para poder producir IPAs muy aromáticas con lúpulo francés. Los fuertes matices frutales y cítricos se expresan especialmente en el lúpulo crudo.

Mistral: Mistral es un lúpulo especialmente aromático con notas de jazmín y rosa. Algunas personas también encuentran notas de frutas blancas como el lichi o incluso la uva blanca. Producto del programa de investigación del Comptoir Agricole, es un cruce entre una hembra Cascade y un macho Strisselspalt. Con un contenido de alfa de entre el 6,5 y el 8,5%, también puede utilizarse como agente amargante.

Strisselspalt También aromático, su contenido en alfa se sitúa entre el 3 y el 5%. Puede ofrecer notas especiadas o florales, cítricas y frutales. Es un lúpulo muy noble y fino, por lo que se prefiere para la lupulización en crudo para conservar sus notas de limón.

Tardif de Bourgogne Este lúpulo aromático se cultiva en pequeñas cantidades en la región de Alsacia y tiene un contenido de ácido alfa de entre el 3 y el 6%. Muy difícil de encontrar en el mercado, es una variedad desaparecida de la cultura francesa que se ha vuelto a poner en el mapa cervecero gracias a Locher-Hopfen, un cultivador de lúpulo de Tettnang que encontró esta variedad en el Alto Marne. Resultado de una selección clonal de una antigua variedad francesa, revela matices dulces y herbáceos de laurel, anís, o incluso para algunos, albaricoques(lo encontramos certificado como orgánico al otro lado del océano... y sí...)

Triskel: Un lúpulo de 8-9% alfa con matices florales y cítricos. Es el resultado de un cruce entre Strisselspalt y una variedad inglesa llamada Yeoman. Ofrece las mismas notas aromáticas de cítricos y flores, pero también puede utilizarse comoprimer lúpulo para obtener un amargor pronunciado.

Estas variedades están siendo acogidas por los cerveceros por su delicadeza, similar a la de los lúpulos nobles de las regiones germánicas. La investigación varietal sigue desarrollando lúpulos aromáticos para producir las IPA jugosas y afrutadas que son tendencia en la escena artesanal. Las variedades clásicas mencionadas anteriormente pueden utilizarse para crear estupendas saisons, pilsners o interesantes y complejas sours.

Otro fenómeno francés es el interés por el lúpulo ecológico. Según Hopen, el 70% de los nuevos proyectos cerveceros son ecológicos. Esta demanda se refleja en los cultivos, aunque se necesitan tres años para obtener la certificación ecológica de una hectárea de lúpulo en conversión. Y sí, lo orgánico hay que ganárselo.

Para satisfacer la demanda de las cervecerías, cada vez se crean más explotaciones de lúpulo en Francia y se empiezan a cultivar variedades francesas. Francia podrá volver a presumir de un terruño cervecero.

Fuentes :

https://www.comptoir-houblon.fr/

https://www.terre-net.fr/actualite-agricole/economie-social/article/une-filiere-du-houblon-francais-pour-etancher-la-soif-des-brasseurs-202-151412.html

https://www.france-houblon.fr/

https://www.hopenhoublon.fr/blog/le-houblon-en-france-n3

https://www.houblonsdefrance.fr/

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